Le changement climatique : la menace environnementale la plus pressante du XXIe siècle

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Le changement climatique est devenu la plus grande menace environnementale du monde globalisé du XXIe siècle. Si une certaine fluctuation de la température moyenne au fil du temps est normale, les températures augmentent désormais beaucoup plus rapidement que jamais auparavant et pourraient potentiellement avoir des effets irréversibles.
En 2018, les Nations unies ont prévenu que dans 12 ans, le changement climatique pourrait entraîner une catastrophe climatique irréversible d'ici à 2030. Cependant, une horloge à rebours installée sur Times Square à New York suggère que nous avons maintenant un peu plus de 7 ans pour agir avant que le changement climatique ne devienne irréversible.

Pourquoi le climat change-t-il ?

Comme nous l'avons dit précédemment, certains changements de température ont été observés au cours de l'histoire - mais ils n'ont jamais été aussi rapides et sévères qu'aujourd'hui, ce qui a conduit au consensus scientifique selon lequel notre activité et notre dépendance croissante à l'égard des activités qui produisent des gaz à effet de serre en sont responsables.
Les gaz à effet de serre sont, en termes simples, des gaz qui réchauffent l'atmosphère. Il en existe de nombreux types, mais le CO2 est de loin le plus fréquent, suivi du méthane (qui est beaucoup plus puissant à court terme), du N2O et des gaz fluorés. La quantité de gaz à effet de serre émise par une personne, une industrie ou un groupe peut être mesurée par son empreinte carbone, généralement exprimée en équivalents CO2 - un chiffre qui tient compte des différences entre les effets des différents gaz à effet de serre.

D'où viennent les gaz à effet de serre ?

Chaque gaz à effet de serre a des origines différentes. Voyons donc d'où vient chacun d'entre eux et, par la suite, comment on peut limiter leur production.
Le CO2 est émis lors d'une grande variété d'activités industrielles. Il est le plus souvent associé à la combustion de combustibles fossiles (charbon, gaz naturel et pétrole), dans le but de se déplacer ou de produire de l'énergie. Toutefois, il est également produit lors de la combustion d'autres matières, notamment les déchets solides, le bois ou d'autres matières biologiques. Le CO2 est un coproduit de certaines réactions chimiques, comme celles qui se produisent lors de la fabrication du ciment.
Le méthane (CH2) est produit lors de l'extraction et du transport du charbon, du pétrole et du gaz naturel. L'agriculture animale est l'un des plus grands émetteurs de méthane, car les animaux, notamment les vaches et les moutons, en émettent lorsqu'ils digèrent les aliments. Enfin, les déchets alimentaires envoyés dans les décharges émettent du méthane car ils n'ont pas accès à l'oxygène et ne peuvent pas se décomposer correctement.
Le protoxyde d'azote (N20) est émis lors de diverses activités industrielles et agricoles, notamment la combustion de combustibles fossiles et de déchets solides. Il s'agit également d'un sous-produit du traitement des eaux usées.
Enfin, les gaz fluorés sont des gaz de synthèse émis lors de diverses activités industrielles. Ils sont souvent utilisés en remplacement de substances encore plus dangereuses substances appauvrissant la couche d'ozone mais ils ont eux-mêmes un impact important sur l'environnement.

Que pouvez-vous faire pour lutter contre le changement climatique ?

Maintenant que vous savez pourquoi le changement climatique se produit et s'accélère, que pouvez-vous faire pour le ralentir ? Tout d'abord, commencez par votre propre empreinte. Considérez les sources d'émissions de gaz à effet de serre mentionnées ci-dessus, telles que les déplacements, la production d'électricité, l'agriculture animale ou les déchets alimentaires mis en décharge. Apportez les changements appropriés pour limiter votre impact dans ces domaines (prenez le bus au lieu de la voiture, optez pour des fournisseurs d'énergie renouvelable, mangez plus de plats végétariens ou commencez à composter). N'oubliez pas que chaque petit changement compte.
Ensuite, nous pouvons nous concentrer sur les changements à apporter au système qui aideront des communautés entières à réduire leur impact. Proposez des changements au gouvernement local et national et soutenez les organisations qui centralisent cette activité.
Enfin, l'un des moyens de se débarrasser du CO2 déjà présent dans l'atmosphère consiste à planter davantage d'arbres et à réduire la déforestation. Plantez un arbre dans votre jardin ou soutenez une organisation caritative qui lutte contre la déforestation des forêts tropicales !

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