La déforestation : ses causes et ses effets

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La déforestation, c'est-à-dire l'élimination permanente des arbres pour faire de la place à autre chose (souvent une activité agricole), est l'un des problèmes environnementaux les plus urgents auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui. Non seulement des écosystèmes entiers sont détruits et des espèces menacées disparaissent, mais les arbres font également partie des meilleures armes contre le changement climatique, car ils absorbent le CO2 de notre atmosphère.
Si nous ne mettons pas fin à la déforestation le plus rapidement possible, nous détruirons non seulement une nature unique qui ne pourra jamais être reconstruite, mais nous réduirons également nos chances de vaincre le changement climatique.

Pourquoi nous avons besoin de la forêt

Les forêts couvrent près d'un un tiers de la surface terrestre. Outre le fait qu'elles abritent des espèces animales et offrent un environnement propice à l'épanouissement d'une flore diversifiée, de nombreuses personnes dépendent également des forêts pour leur survie, que ce soit au sens propre (en tant que source de nourriture ou de médicaments) ou par le biais de leur activité professionnelle (des millions de personnes dans le monde sont employées dans le secteur forestier).

La cause de la déforestation

Dans le passé, la déforestation a dépouillé la majeure partie du Royaume-Uni ou des États-Unis de leurs forêts naturelles, pour faire place à l'activité agricole ou industrielle. Toutefois, de nos jours, la majeure partie de la déforestation dans le monde s'est déplacée vers les tropiques. Une grande partie de la forêt amazonienne et d'autres joyaux tropicaux de la planète regorgeant de vie sont détruits au profit de terres bon marché pour l'agriculture.
Selon la Banque mondialenous avons déjà perdu 3,9 millions de kilomètres carrés de forêt depuis le début du 21e siècle. Chaque seconde, une surface de forêt équivalente à la à la taille d'un terrain de football est abattue. Quatre produits de base seulement semblent être responsables de la majeure partie de la déforestation actuelle : le bœuf, le soja, l'huile de palme et les produits du bois. Il est toutefois important de noter que la majeure partie du soja cultivé dans les zones déboisées n'est pas destinée à la consommation humaine, mais sert à nourrir le bétail (bovins, porcs, moutons et autres animaux).

Le processus de déforestation

Lorsqu'une forêt est déboisée, le bois le plus précieux est généralement récolté pour être utilisé dans le travail du bois, la menuiserie, la construction de maisons et à d'autres fins industrielles. Ensuite, le reste de la végétation, y compris les animaux vivant dans la forêt, est brûlé pour faire place aux activités agricoles.

Les effets néfastes

Les forêts abritent 80 % des espèces terrestres de la planète.Les forêts abritent 80 % des espèces terrestres du monde, notamment des animaux menacés, des arbres rares et un large éventail d'espèces végétales. À mesure que les forêts sont détruites et brûlées, nombre d'entre elles se sont éteintes par le passé - et d'autres sont en danger. Outre cette extraordinaire biodiversité, les forêts sont également cruciales pour nous, les humains, et pour notre survie, car les arbres et autres espèces végétales produisent de l'oxygène et absorbent le CO2, ce qui nous donne de l'air à respirer et ralentit le changement climatique. Comme nous l'avons déjà mentionné, la sylviculture fournit des emplois à des millions de personnes qui pourraient se retrouver sans travail chaque fois qu'une forêt est abattue.

Comment arrêter la déforestation

La tâche d'arrêter la déforestation peut sembler décourageante, d'autant plus qu'elle se déroule si loin de nous. Cependant, votre pouvoir pour arrêter la déforestation réside dans les achats que vous faites et les entreprises que vous soutenez. Vous n'avez pas besoin de devenir membre d'une organisation militante ou de mener des manifestations contre la déforestation pour faire la différence - il vous suffit de dépenser votre argent plus consciemment.
Optez pour des alternatives plus végétales à la place de la viande - surtout dans le cas du bœuf. Lisez les étiquettes des produits et évitez les aliments contenant de l'huile de palme. Lorsque vous achetez des produits en bois, renseignez-vous sur l'origine du bois et évitez ceux qui pourraient provenir de forêts tropicales déboisées. Réfléchissez de manière critique à ce que vous achetez, prenez des décisions plus éclairées et devenez plus conscient de votre consommation.


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