Caoutchouc naturel

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Le caoutchouc naturel est utilisé dans une grande variété de produits durables - des tapis de yoga aux applications techniques ! Cependant, son utilisation fréquente a également conduit au développement d'alternatives synthétiques nocives pour l'environnement. En quoi le caoutchouc naturel diffère-t-il de son homologue synthétique ? Et qu'est-ce qui en fait un excellent matériau écologique ? Laissez-nous répondre à vos questions dans cet article.

Comment le caoutchouc naturel est-il fabriqué ?

Le caoutchouc naturel provient d'un liquide laiteux appelé latex, qui peut être récolté sur une grande variété de plantes différentes. Bien qu'en théorie, le latex de n'importe laquelle de ces plantes puisse être utilisé, en pratique, 99% du caoutchouc est fabriqué à partir du latex de l hevea brasiliensis - l'arbre à caoutchouc (bien nommé). Le caoutchouc naturel est exempt de tout produit chimique toxique ou de composé pétrolier et ne nécessite aucun assouplissement ou coloration artificielle. Bien que durable lorsqu'il est utilisé, il se biodégrade une fois jeté.
Parlons un peu plus de l'hévéa. Il s'agit d'une espèce vraiment exceptionnelle et, dans la nature, il peut atteindre la durée de vie de jusqu'à 100 ans et atteindre une hauteur de 43 mètres (43 mètres). Cependant, lorsqu'ils sont plantés pour extraire le latex, leur croissance est limitée par le processus d'extraction du latex, ce qui les conduit à être beaucoup plus courts. Les hévéas contribuent également à la biodiversité de la région, en en attirant une grande variété d'espèces végétales et animales, tant lorsqu'ils sont plantés pour l'extraction du latex que dans la nature.
Si l'approvisionnement, l'utilisation et l'élimination du caoutchouc naturel sont tous respectueux de l'environnement et s'intègrent parfaitement dans un mode de vie durable, méfiez-vous du caoutchouc synthétique. Il est fabriqué à partir de produits pétrochimiques et certaines de ses variétés les plus courantes comprennent le PVC, le PVA, les polyacryliques, le néoprène ou le polyuréthane. Nombre d'entre eux sont associés à la libération de toxines nocives au cours du processus de production, telles que les suivantes les dioxines ou le chlore. Ils ne sont pas non plus naturellement biodégradables, ce qui pollue notre planète pendant des centaines d'années.

Les avantages du caoutchouc naturel

Comme indiqué précédemment, le caoutchouc naturel est fabriqué à partir du latex extrait de l'hévéa. Ces arbres ne doivent pas être coupés pour extraire le latex, ils peuvent être exploités après environ 6 ans de croissance et atteignent généralement l'âge de 12 ans environ avant d'être remplacés par de nouvelles pousses. La récolte du latex a un impact minimal sur l'environnement grâce à la technique de l'entaillage et, pendant que l'arbre pousse, il contribue à purifier notre air en absorbant les polluants tels que le dioxyde de soufre ou l'ammoniac et ralentit le changement climatique en consommant du CO2 pour produire de l'oxygène. Lorsque l'arbre doit être abattu, il peut également trouver une autre utilité dans le travail du bois. Il convient toutefois de garder l'œil ouvert et de surveiller les plantations d'hévéas qui pourraient détruire la végétation indigène pour étendre les terres utilisées pour produire du latex, le caoutchouc naturel devenant de plus en plus populaire.
Comme nous l'avons déjà mentionné, le caoutchouc naturel se biodégrade et ne laisse rien derrière lui une fois qu'il est jeté. Il s'agit d'un avantage considérable par rapport au caoutchouc synthétique ou au plastique, qui mettent beaucoup de temps à se biodégrader et libèrent souvent des particules de plastique microscopiques dans l'environnement. Outre sa biodégradabilité, le caoutchouc naturel peut également être recyclé, ce qui le rend encore plus durable. En comparaison, le recyclage du caoutchouc synthétique est possible, mais le processus est beaucoup plus difficile.
Dans l'ensemble, le caoutchouc naturel est un excellent matériau durable aux multiples usages. Cependant, le caoutchouc synthétique représente aujourd'hui la majeure partie du marché et l'expansion de la production de caoutchouc naturel pose certains problèmes environnementaux. Nous devrions donc accorder plus d'attention à la possibilité de recycler le caoutchouc existant, afin d'utiliser le matériau dont nous disposons déjà.

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