Gomma naturale

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La gomma naturale viene utilizzata in una grande varietà di prodotti sostenibili - dai tappetini per lo yoga alle applicazioni ingegneristiche! Tuttavia, il suo uso frequente ha anche portato allo sviluppo di alternative sintetiche dannose per l'ambiente. In che modo la gomma naturale differisce dalla sua controparte sintetica? E cosa la rende un ottimo materiale ecologico? Rispondiamo alle vostre domande in questo articolo.

Come si produce la gomma naturale?

La gomma naturale deriva da un liquido lattiginoso chiamato lattice, che può essere raccolto da una grande varietà di piante diverse. Mentre in teoria, il lattice di una qualsiasi di queste piante può essere utilizzato, in pratica, il 99% della gomma è fatto dal lattice di hevea brasiliensis - l'albero della gomma (dal nome appropriato). La gomma naturale è priva di sostanze chimiche tossiche o di composti del petrolio e non ha bisogno di ammorbidimenti o colori artificiali. Sebbene sia durevole quando viene usata, si biodegrada una volta smaltita.
Parliamo un po' di più dell'albero della gomma. È una specie veramente eccezionale e in natura può raggiungere la durata di vita di fino a 100 anni e crescere fino a 140 piedi (43 metri). Tuttavia, quando sono piantati per estrarre il lattice, la loro crescita è limitata dal processo di estrazione del lattice, che li porta a crescere molto più corti. Gli alberi della gomma aiutano anche la biodiversità della regione attirando una grande varietà di specie vegetali e animali, sia quando sono piantati per l'estrazione del lattice che in natura.
Mentre l'approvvigionamento, l'uso e lo smaltimento della gomma naturale sono tutti eco-friendly e si adattano perfettamente a uno stile di vita sostenibile, fate attenzione alla gomma sintetica. È fatta da prodotti petrolchimici e alcune delle sue varietà più comuni includono PVC, PVA, poliacrilici, neoprene o poliuretano. Molte di queste sono associate al rilascio di tossine dannose nel processo di produzione, come diossine o cloro. Inoltre non si biodegradano naturalmente, inquinando il nostro pianeta per centinaia di anni a venire.

I vantaggi della gomma naturale

Come detto prima, la gomma naturale è fatta dal lattice estratto dall'albero della gomma. Questi alberi non devono essere abbattuti per estrarre il lattice, ma possono essere tagliati dopo circa 6 anni di crescita e tipicamente raggiungono l'età di circa 12 anni prima di essere sostituiti da nuovi alberelli. La raccolta del lattice ha un impatto ambientale minimo grazie alla tecnica di spillatura e mentre l'albero cresce aiuta a pulire la nostra aria assorbendo le sostanze inquinanti come l'anidride solforosa o l'ammoniaca e rallenta il cambiamento climatico consumando CO2 per produrre ossigeno. Dopo che l'albero deve essere tagliato, può anche trovare un ulteriore scopo nella lavorazione del legno. Tuttavia, dobbiamo tenere gli occhi aperti e fare attenzione alle piantagioni di alberi della gomma che potrebbero distruggere la vegetazione nativa per espandere la terra usata per produrre lattice, dato che la gomma naturale diventa sempre più popolare.
Come abbiamo detto prima, la gomma naturale si biodegrada e non lascia nulla dietro di sé una volta che viene scartata. Questo è un grande vantaggio se lo si paragona alla gomma sintetica o alla plastica, che impiegano entrambi molto tempo per biodegradarsi, spesso rilasciando anche microscopiche particelle di plastica nell'ambiente. Oltre alla sua biodegradabilità, la gomma naturale ha anche il potenziale per essere riciclata, il che la rende ancora più sostenibile. Rispetto a questo, il riciclaggio della gomma sintetica è possibile, ma il processo è molto più impegnativo.
Nel complesso, la gomma naturale è un grande materiale sostenibile con molti usi. Tuttavia, la gomma sintetica presenta ora la maggior parte del mercato e ci sono alcune sfide ambientali quando si tratta di espandere la produzione di gomma naturale. Pertanto, dovremmo prestare maggiore attenzione all'opzione di riciclare la gomma esistente, per utilizzare il materiale che già abbiamo.

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